Nieuws of reclame? Center for Media and Democracy legt fraude bloot!

In de VS doet een nieuwe vorm van reclame opgang: producten worden aangeprezen in spotjes die lijken op nieuwsberichtgeving. Deze vorm van reclame werkt zo goed dat ook de Amerikaanse overheid er gebruik van maakt om de oorlog in Irak aan te prijzen. De fraude werd echter ontdekt door het Center for Media and Democracy en meer dan 25.000 mensen dienden klacht in. De organisatie zegt dat minstens 77 nieuwsredacties gebruik maakten van deze zogenaamde video news releases (VNRs) zonder bronvermelding.

Deze praktijken zijn niet verbazend omdat de Amerikaanse regering haar burgers probeert te misleiden, maar vooral omdat de televisiezenders niet de ethiek aan de dag leggen om deze spots te weren. De bronvermelding, die verplicht is en normaal door de bedrijven altijd wordt voorzien, wordt er door de tv-zenders vaak gewoon uitgeknipt en de spots worden uitgezonden tussen de gewone nieuwsitems. De reden daarvoor zou zijn dat vooral lokale zenders geld besparen door geprefabriceerde items te gebruiken. Pure vermarkting van de nieuwsberichtgeving dus, met als belangrijkste slachtoffer de burger die het met gemanipuleerde info moet stellen.

De Federal Communications Commission (FCC) is een officieel orgaan dat in opdracht van het Amerikaanse Congres toezicht houdt op het “gebruik van de ether, de communicatiesatellieten en de kabel”. Het stelt een onderzoek in naar deze wansmakelijke praktijken.

Meer info vind je op PR Watch en FCC.gov.